Story of Thailand from Behind Bars

พันธุ์ฤทธ์ ดาวเรือง เล่าเรื่องเมืองไทยผ่าน”ซี่ลูกกรง”
วันที่ 28 พฤษภาคม พ.ศ. 2551 ปีที่ 31 ฉบับที่ 11036

หากใครเข้าเว็บเสิร์ชแล้วพิมพ์คำว่า “thailand” เชื่อว่า ย่อมพบกับเว็บไซต์ thailandlife.com อยู่ในอันดับต้น ที่บอกเล่าเรื่องราวเกี่ยวกับเมืองไทยในทุกแง่มุม ทั้งศิลปวัฒน ธรรม และวิถีชีวิตของคนไทย

เบื้องหลังทูตเผยแพร่เรื่องราวเมืองไทยคือ “ก้อ” หรือ นายพันธุ์ฤทธิ์ ดาวเรือง อายุ 22 ปี ที่ให้กำเนิดเว็บบล็อกแรกในประเทศไทยมาตั้งแต่ 10 ปีที่แล้ว ด้วยวัยเพียงแค่ 12 ปี พร้อมกันนี้เขายังเป็นเจ้าของหนังสือ ชีวิตของวัยรุ่นคนหนึ่ง Thailand Life ด้วย

เป็นคนรุ่นใหม่ที่ความสามารถเหลือล้น และอนาคตของ “ก้อ” คงสดใส หากเพียงแต่เขาไม่ “ก้าวพลาด” ไปกับยาเสพติด ซึ่งเป็นต้นเหตุทำให้ปัจจุบันนี้เขาใช้ชีวิตอยู่ใน “เรือนจำสมุทร ปราการ”

ริชาร์ด แบร์โรว์ คือ ผู้ทำให้เรื่องราวของก้อได้มีพื้นที่อยู่บนโลกไซเบอร ์ต่อไป ซึ่งเขาเป็น “ครู” สอนภาษาอังกฤษและคอมพิวเตอร์ให้กับก้อ ทุกสัปดาห์เขาจะไปเยี่ยมก้อที่เรือนจำสมุทร ปราการ เพื่อสอบถามความคืบหน้า ถึงสารทุกข์สุกดิบ ปัญหาต่างๆ ในระยะเวลาเพียง 20 นาที ตามกฎการเยี่ยมของเรือนจำ จากนั้นเขาจะนำสิ่งที่พูดคุยกับก้อมาเขียน “อัพเดต” ลงในเว็บไซต์เพื่อให้ “แฟนๆ และมิตรสหาย” ของก้อ ทั้งในโลกจริงและในโลกอินเตอร์เน็ตได้รับรู้ถึงความเ ป็นไป

“ก้อเป็นที่รู้จักไปทั่วโลกในทางอินเตอร์เน็ต มีคนเข้ามาเยี่ยมชมเว็บไซต์ 3,000-6,000 คน ที่สำคัญก้อได้รับมิตรภาพจากเว็บบล็อกมากมาย เพราะฉะนั้นเมื่อเขาถูกจำคุก หลายคนค่อนข้างตกใจและต้องการรู้ความเป็นไปของก้อ ทุกวันจะมีทั้งอี-เมลและจดหมายมาถึงผมเพื่อถามเรื่องราวของก้อ และนั้นก็เป็นสิ่งที่ผมพอจะช่วยได้ ส่วนใหญ่ประเด็นคำถามมักเป็นเรื่องทั่วไป สุขภาพ ชีวิตในช่วงที่ผ่านมา เป็นต้น แต่สิ่งที่สำคัญที่สุดคือ แม้ว่าเขาจะอยู่ในคุกแต่เขาก็ยังหาวิธีประชาสัมพันธ์ เมืองไทยให้ผมอีกด้วย”

ความต่อเนื่องของเรื่องราวของก้อ นอกจากเว็บไซต์แนะนำประเทศไทยแล้ว ก้อยังทำหน้าที่ “ทูตท่องเที่ยว” ในแง่มุมของ “นักโทษ” อีกด้วย โดยผ่านเว็บไซต์ thaiprisonlife.com ซึ่งเนื้อหาส่วนใหญ่จะเป็นบทความเกี่ยวกับชีวิตใน “คุกไทย” ที่ไม่ได้โหดร้ายดั่งที่ทั่วโลกเข้าใจผิด คิดว่าชีวิตนักโทษจะลำบาก

“ก้อเป็นคนทำให้ภาพลักษณ์ของเรือนจำดีมากครับ ส่วนใหญ่เขามักจะเขียนบทความใส่กระดาษ และผมจะเป็นคนพิมพ์นำขึ้นเว็บ ซึ่งจะมีการแนะนำเรือนจำต่างๆ เป็นลักษณะให้ความรู้ รวมทั้งการเล่าถึงชีวิตที่เคยผิดพลาดของเขาผ่านยาเสพ ติด ทุกวันนี้ก้อช่วยเจ้าหน้าที่ในด้านการประสานงานกับนั กโทษชาวต่างชาติ รวมทั้งเรื่องเอกสารต่างๆ” ริชาร์ดเล่าต่อ

เมื่อถามถึงสาเหตุว่า ทำไมริชาร์ดถึง “เต็มใจ” เป็นผู้อยู่เบื้องหลังการเผยแพร่งานของก้อให้ยังคงอย ู่นั้น ริชาร์ดยิ้มพร้อมกับบอกว่า เนื้อแท้ของก้อเป็นเด็กดี แต่เขาเหมือนวัยรุ่นคนอื่นที่เคยทำผิดพลาด แต่สิ่งสำคัญคือ เมื่อเขารู้ว่าเขาทำผิดเขาก็ยอมรับ และไม่อยากให้คนในสังคมเป็นแบบเขา เรื่องราววิถีของวัยรุ่นไทยบางตอนจึงบอกเล่าผ่านเรื่ องราวของตัวเขาเอง

ทูตท่องเที่ยวเมืองไทยตัวจริง

The following is a rough translation:

If anyone does a search on the web and types the word “thailand”, odds are that near the top of the hit list would be the web site thailandlife.com, which discusses Thailand from various perspectives, including the arts and culture as well as the Thai way of life. Behind the scenes of that site is an ambassador, who shares his stories about Thailand, named “Gor” or Mr. Panrit Daoruang. He’s 22 years old and he founded the first ever webblog in Thailand 10 years ago, when he was just 12 years old. He also has a book about his life called Thailand Life. Gor was a member of the modern generation whose outstanding abilities and future were very promising, if only he had not made the “mis-step” of getting involved with drugs, which is the reason why he now spends his days in Samut Prakan Prison.

Richard Barrow is the person who has helped Gor’s story spread around the cyber world. He is a “teacher” who taught Gor English and computers. Every week he visits Gor at the Samut Prakan Central Prison to look after him and see how he’s doing, despite all of the difficulties. He has just 20 minutes to visit according to the rules of the prison. From these visits he talks and shares updates from the website so that all of Gor’s “fans and friends” in the real world and on the internet can know how he is doing.

“Gor is known world-wide on the internet, with 3000-6000 daily visitors to his website. More importantly, he’s made many friends via his weblog so when he was imprisoned many people were rather shocked and wanted to know what happened to him. Every day, I get emails and letters asking about Gor and that’s something I’m able to help with. Mostly the questions are fairly general – his health, his life recently etc But the most important thing is, even though he’s in prison he still finds a way for me to help publicize Thailand.”

Continuing with Gor, apart from his websites publicizing Thailand, he also serves as a kind of “prison ambassador” by way of the thaiprisonlife.com website. Its content is mostly about life inside a Thai prison, which isn’t as harsh and difficult as it’s mistakenly thought to be by the rest of the world. “Gor paints a very good picture of prison. Mostly, he’ll write on paper and I’m the one to type it up on the website. It has advice about various prisons and information about his previous misadventures with drugs. Nowadays, Gor helps the prison officials in dealings with the foreign inmates and their various documents.”, Richard continues.

When asked about the reason that Richard is willing to pull strings/work hard to publicize Gor’s work, Richard smiled and said, “The truth about Gor is that he is a good kid, and just like other teenagers he has made some mistakes. But the important thing is that when he realized he made this mistake, he admited it and he doesn’t want members of society to be like him. This story of Thai teenage life is told as a story of his own life.”

A real ambassador for travel in Thailand.